Justin Miller pense que la maison connectée devrait signifier plus que des thermostats, des lumières, des alarmes et des machines à laver. Pourquoi ne pas étendre l’Internet des objets à votre jardin aussi ?

J’ai demandé à Miller de parler de son idée d’une piscine intelligente et connectée ; et de la façon dont lui et son co-fondateur Mark Janes ont transformé cette idée en un service appelé pHin, qui, selon eux, va perturber l’industrie de l’entretien des piscines, qui représente 5 milliards d’ euros.

Comment avez-vous eu cette idée ?

L’été dernier, je traînais avec mon ami Mark dans son jardin et nous en sommes venus à parler du temps et de la difficulté que représente l’entretien d’une piscine. Et les piscines sont intimidantes à bien des égards. On a l’impression de vouloir un diplôme de chimie pour comprendre ce que l’on fait.

L’entretien des piscines et des bains à remous prend aussi beaucoup de temps, ou alors vous payez quelqu’un d’autre, ce qui demande beaucoup d’argent. Nous avons pensé qu’il devait y avoir un meilleur moyen.

Quel est le concept ?

Notre concept était de développer un service qui rende l’entretien de votre piscine simple et facile en le reliant à l’Internet. Cela commence par un dispositif qui flotte dans votre piscine ou votre spa ; ce dispositif contient des capteurs qui surveillent la chimie de votre eau. Plus d’informations ici.

Cet appareil flotte dans votre piscine, surveille la chimie de l’eau 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 et communique avec votre téléphone intelligent. L’application de votre smart phone vous avertira chaque fois que vous devrez ajouter des produits chimiques pour entretenir votre piscine.

Nous nous sommes également associés à des fabricants de produits chimiques pour créer des dosettes hydrosolubles à dose unique et pré-dosées – pensez à elles comme les dosettes de détergent pour votre lessive, mais remplies de produits chimiques pour la piscine.

Ainsi, l’application mobile vous indique quand il est temps d’ajouter des produits chimiques à votre piscine, et vous dit : « Hé, ajoutez une dosette rouge et deux vertes ». Vous ajoutez donc une cosse rouge et deux cosses vertes, et le tour est joué.

Nous sommes en train de mettre ce service sur le marché, et nous l’avons appelé pHin.

Quels sont les avantages pour le consommateur ?

Lorsque nous parlons aux gens et que nous leur demandons : « Quel est le problème que vous avez avec l’entretien de votre piscine ?

L’une d’entre elles est : « Je n’aime pas toucher les produits chimiques« , c’est certainement une phrase que l’on entend beaucoup. Un autre est : « Je ne sais jamais si je le fais bien. » Et, troisièmement, il est difficile de faire les titrages : « Je remplis ces tubes à essai d’eau, et j’y dépose de petites gouttes de produits chimiques, j’essaie de voir de quelle couleur est le rose – c’est une douleur.

Quelles sont les informations recueillies par les capteurs ?

Nous mesurons le pH, le taux de chlore, l’ORP – c’est-à-dire le potentiel d’oxydo-réduction de votre piscine. Nous mesurons également l’alcalinité totale, la dureté totale, des éléments qui changent moins fréquemment, comme le niveau d’acide cyanurique. Nous mesurons également la température de l’eau.

Les capteurs sont constamment surveillés 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, de sorte que vous pouvez regarder votre téléphone à tout moment et dire : « Oui, ma piscine est en bon état et voici la température ».

L’IdO nous permet d’apporter les connaissances nécessaires à votre piscine, et permet une piscine intelligente. Il permet tout ce que nous faisons.

À quoi avez-vous dû réfléchir du point de vue de l’ingénierie pour ce dispositif IdO ?

Eh bien, tout d’abord, nous utilisons le Bluetooth. Nous utilisons le BLE pour la communication, comme la plupart des appareils IdO. Nous avons donc dû réfléchir à plusieurs choses, par exemple, à la distance à laquelle les antennes peuvent être installées hors de l’eau pour que nous puissions avoir une portée dans la maison.

L’autre chose que nous faisons, c’est que nous allons en fait expédier un pont BLE vers Wi-Fi. Il s’agit donc d’un appareil que vous pouvez brancher chez vous, près de votre piscine. Il se connectera à l’appareil, et il mettra l’appareil en mode Wi-Fi. Ainsi, où que vous soyez dans le monde, vous aurez accès à votre piscine.

Vous pourrez donc être dehors au moment du dîner. Vous pourriez être en vacances. Vous pourriez être de l’autre côté de votre maison, et vous aurez toujours accès à l’appareil – l’appareil et l’application téléphonique parleront toujours, et vous pourrez toujours vérifier votre piscine.

Diriez-vous que la piscine intelligente est une extension de la maison intelligente et connectée ?

En fait, je pense que c’est plus que cela. Je vois la piscine comme le centre de la maison connectée. Nous nous attendons donc à ce que l’IdO s’étende dans la cour au même degré qu’il s’est développé dans la maison. Et je pense que le défi pour les entreprises qui essaient de le faire est que l’espace physique est plus étendu et que la connectivité peut être plus difficile.

Mais nous avons un dispositif évolutif qui flotte dans la piscine au milieu de la cour et nous pensons que parce que le dispositif sera bien situé, il deviendra le centre de la cour connectée.

Le nom de notre société est en fait ConnectedYard Inc. et nous réfléchissons donc à ce que nous pouvons faire pour vous dans votre cour.

Quel est votre modèle de financement ?

Il s’agit d’une combinaison de financement par la foule et de financement par le capital-risque. La partie financée par le public provient de nos premières ventes ; nous sommes en mode de pré-commande en ce moment.

Nous avons également été financés par Tandem Capital. Ce sont les mêmes investisseurs en capital-risque qui sont à l’origine de Tile and Cuff.

Grâce à Tandem Capital, nous avons accès à un laboratoire de prototypage 3D, Tandem Hardware, et ils nous ont aidés à prototyper et à fabriquer le capteur pHin IoT.

Que coûte le pHin ?

Nous allons en fait donner gratuitement le capteur flottant pHin. Nous ne voulons pas que nos clients aient l’impression de prendre un risque. Nos revenus proviendront donc du service d’abonnement aux produits chimiques, dont le prix est très raisonnable.

Sur la base des informations fournies par le capteur, nous vous enverrons ces dosettes hydrosolubles selon vos besoins. Ainsi, chaque mois, nous vous enverrons essentiellement un envoi. Nous savons ce dont vous avez besoin, nous savons ce que vous avez utilisé et nous pouvons anticiper ce dont vous aurez besoin dans le mois à venir.